美國餐館菜單標熱量預防肥胖
2008-08-02

  美國紐約高中營養課老師馬克‧勒施最近有個新發現︰自己經常光顧的麥當勞餐廳開始在菜單上標注所售餐品的熱量。“這主意不錯,”勒施告訴《紐約時報》記者,“一目了然,一個巨無霸漢堡的熱量可比一個瑞士蘑菇芝士漢堡少300卡路里呢!”繼7月1日全面禁售含反式脂肪食品後,紐約18日起在全美城市中率先實施“菜單標熱量”規定,實施對象涉及市內2500家連鎖餐飲店。 盡管這項規定旨在讓人們選擇更健康的食品,以有效預防肥胖癥,但消費者卻褒貶不一。另外,新規定的推廣執行仍面臨不少困難,效果有待時間檢驗。

健康選擇

 “加利福尼亞健康三明治”或“烤蔬菜卷”等食品听似有益健康,但實際熱量卻可能相當高;與一塊“帶膘牛排”相比,你也許會認為“凱撒雞肉沙拉”的熱量更少,但實際上,後者熱量高達1010卡路里,遠遠超過前者540卡路里熱量;放棄“烤牛肉三明治”而選“金槍魚三明治”的顧客更為失策,原因是後者熱量是前者兩倍多;而同等規格一杯“印度茶拿鐵”的熱量則高出“卡布奇諾咖啡”100多卡路里。一道主菜或開胃菜也許含有驚人的高熱量。奧特巴克牛排餐廳一份“布洛明洋蔥”熱量在2200卡路里左右,脂肪含量高達100多克。根據美國成人飲食指導標準,參考年齡、性別、活動量等因素,一名成年人每天建議攝入熱量為大約2000卡路里。專家認為,消費者缺乏與餐品相關的營養信息,常常會選擇一些自認為健康的食品,結果卻適得其反。“人們希望做更有利于自己健康的決定,”新規定倡導者之一、美國公眾利益科學中心營養政策主管瑪爾戈‧伍頓說,“但他們(在菜單標熱量規定實施前)只能猜什麼是最佳選擇。由于沒有任何涉及餐品的營養信息,消費者無法獲得他們應該得到的東西。”美國耶魯大學飲食與體重失調研究中心主任凱利‧布勞內爾說,以往餐館為消費者提供的只是單一食物,消費者“不知道一個小拱餅有56種不同配料。它們含有太多糖、脂肪和鹽,雖然味道不錯,卻不利于健康”。

強制標量

  為了讓消費者能夠選擇更健康的食品,紐約衛生部門規定,連鎖餐飲店如果在全美擁有超過15家分店,就必須在菜單或菜單顯示牌上醒目位置標注所售餐品熱量,違規者將從7月18日起面臨200美元至2000美元罰款。營養專家說,雖然在菜單上標注熱量的規定僅適用于連鎖餐飲店,佔紐約餐廳總數的10%,但顧客數量卻佔全市餐飲業消費群體的三分之二。相關調查顯示,雖然美國人通常選擇在家用餐,但當他們外出就餐時,往往會攝入較多熱量。“我們希望能幫助人們點餐時做出更有利健康的決定,”紐約市衛生部門體育活動與營養項目主管凱西‧諾納斯說,“全美肥胖癥患者越來越多,紐約也不例外”。 紐約衛生部門18日抽查了位于曼哈頓中區6家連鎖餐飲店。結果顯示,麥當勞、漢堡王等快餐店的菜單顯示牌已加注每份餐品所含熱量。此外,星巴克咖啡連鎖店、鄧金多福餅公司、溫迪國際快餐公司和賽百味公司等連鎖餐廳先前已逐步開始在紐約市內各分店推行這項規定。但仍有個別商家推遲執行新規定,另一些餐飲店標注的熱量數據模糊不清,一些商家僅標出了部分暢銷餐品所含熱量。諾納斯說,個別商家推遲標注餐品熱量,是擔心消費者可能會改變飲食習慣。紐約市衛生部門官員說,新規定涉及的餐廳今春已接到通知,有充分時間準備。截至7月12日,已有277家未標注餐品熱量的餐廳收到違規通知。

協會抵制

  作為全美“第一個吃螃蟹的人”,紐約推行菜單標熱量規定可謂一波三折。2006年,紐約市衛生委員會通過這項規定,卻遭紐約州餐館業協會起訴,被迫修改條款。修改後的新規定今年5月生效。但為使餐飲業主更好地適應這一新舉措,紐約市衛生部門又設定了兩個月的過渡期,期間未標注所售餐品熱量的商家會接到違規通知,但可免受處罰。盡管如此,紐約州餐館業協會仍再次向曼哈頓聯邦地區法院提起訴訟。訴訟請求遭駁回後,協會又向聯邦上訴法院提起上訴。受理上述的第二巡回審判庭尚未做出最終裁決,但已駁回協會延長免受處罰期的要求。紐約州餐館業協會發言人查克‧亨特說,協會從不反對提供所售餐品的熱量信息,一些餐飲店早已在網站或食品包裝袋上標注熱量,“是衛生委員會在執行方式上的強硬態度讓我們挺身反對”。亨特說,監督執行新規定的檢查人員還存在標準不一現象。一些餐廳標注餐品熱量後仍會收到違規通知。此外,一些商家擔心不標注餐品熱量可能會對自己通過例行食品安全檢查構成影響。

褒貶不一

  消費者對新規定褒貶不一。一些專家和消費者認為,新規定能促使人們點餐前對不同餐品加以比較,從而選擇熱量較小的食品,有助于預防肥胖。另一些人則認為,新規定實際作用不大,無法從根本上消除肥胖現象。美國餐飲服務商愛瑪客公司2005年一項民意調查所獲結果顯示,5297名受訪美國成年人中,83%希望餐飲店提供所售餐品的相關營養信息。 在漢堡王購買了芝士皇堡、炸薯條和軟飲料的尼克‧佩爾納說︰“挺嚇人的,我站在那兒,好像捧著3200卡路里。”佩爾納的同事德里克‧卡明斯仔細看了看菜單顯示牌,發現一個皇堡的熱量在1260卡路里至1720卡路里之間。“所以我沒要求皇堡多加芝士,”卡明斯說,“這樣我會少攝入一些熱量”。然而,也有消費者不認同菜單標注熱量規定。佔星師蒂娜‧阮說,如果政府想改變人們的飲食習慣,就應該開設更多健康飲食課程,而不是找餐廳的麻煩。 “你認為人們會因此放棄麥當勞的炸薯條和巨無霸漢堡嗎?”紐約州餐館業協會的里克‧桑普森說,“新規定不會阻止我吃糖,即使它的卡路里就標在我面前”。一些消費者對新規定不感冒。來自加拿大多倫多的游客凱文‧卡羅爾夫婦給孩子買盒裝甜品時,根本沒注意它價格旁標注的熱量。事實上,那種甜品每塊的熱量高達850卡路里。“這就是人們稱它為快餐的原因,”卡羅爾夫婦的伴游、來自紐約長島的辛西婭‧考夫曼說︰“這是紐約。如果餐廳喧鬧不堪,孩子哭個不停,你又在趕時間,誰會有空仔細研究餐品的卡路里呢?”

困難不小

  一些商家認為,新規定將增加連鎖餐飲企業、尤其是紐約本土中小連鎖餐飲業主的運營成本,使他們的利潤變得更為微薄。 “辛加馳名比薩連鎖店”老板恩里克‧阿爾梅拉擁有17家分店,大多位于紐約皇後區。由于店里的比薩先前從未接受過食品熱量檢測,阿爾梅拉如今正忙著開車給各大食品實驗室“送貨”。“完全是場噩夢,”阿爾梅拉告訴美聯社記者,給自己店里的35種比薩做熱量檢測會花去將近1萬美元。此外,阿爾梅拉還質疑實驗室檢測結果的準確性。“我可能會在一個比薩里放15根或12根意大利辣香腸。我們沒法準確計算添加的芝士數量,”他說︰“如果只是標注一些不準確的數字,對消費者又有什麼幫助呢?”此外,新規定還波及紐約市一些餐廳的食材供應商。阿夫甘紙業和食品公司接待員瑪里亞姆‧馬什里奇抱怨說,“所有餐廳都來找我們索要各種食材的熱量信息,但我們也沒有”,那些規模較小的連鎖餐廳自掏腰包給餐品做熱量檢測,利潤肯定會受到影響。新規定倡導者伍頓承認,不僅消費者難以準確計算餐品熱量,就是受過專業訓練的營養師有時也無法勝任。他所在團隊聯手紐約大學所作研究顯示,營養專家總是低估餐飲店餐品所含熱量。例如,專家會把一個漢堡加洋蔥圈的套餐熱量定為865卡路里,而實際熱量卻高達1550卡路里。關鍵問題還在于,消費者是否能在獲得更多餐品信息後做出更明智決定。調查顯示,顧客中只有10%到20%得知餐品熱量後主動選擇卡路里較低的食物。“新規定無法一舉解決肥胖問題,”伍頓說,“但它的確是一個重要的解決方法”。 除紐約市外,美國現階段大約20個州已在考慮采取類似措施,要求連鎖餐飲店在菜單或菜單顯示牌的醒目位置標注所售餐品熱量或更多營養信息。
延伸閱讀:美連鎖快餐店兒童餐熱量過高

 

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